معركة فيمي ريدج

كتابة نسمة امام آخر تحديث: 27 فبراير 2020 , 15:36

اندلعت معركة فيمي ريدج خلال الحرب العالمية الأولى في الفترة من 9 إلى 12 أبريل 1917 ، وتعد هذه المعركة النصر العسكري الأكثر شهرة في كندا ، وتحولت إلى رمز أسطوري في كثير من الأحيان ، واعتبرها الكثيرون أنها مولد الفخر والوعي الوطني الكندي. وقعت المعركة على الجبهة الغربية في شمال فرنسا ، حيث هاجمت الفرق الأربعة في الفيلق الكندي ، التي تقاتل معًا للمرة الأولى

سلسلة التلال في الفترة من 9 إلى 12 أبريل 1917 واستولت عليها من الجيش الألماني ، وكان هذا أكبر تقدم إقليمي لأي قوة حليفة إلى تلك النقطة من الحرب ، ولكن ذلك لم يعني الكثير بالنسبة لنتائج المعركة التي خلفت أكثر من 10.600 من القتلى والجرحى الكنديين. ويكرم النصب التذكاري المميّز أعلى التلال أكثر من 11 ألف كنديًا قُتلوا في فرنسا ، خلال فترة الحرب وليس لديهم مقابر معروفة.

 الهجوم على اراس

بحلول عام 1917 ، أي بعد ثلاث سنوات من المذبحة غير المثمرة ، أصبحت الحرب العالمية الأولى صراع استنزاف ، كانت جيوش الحلفاء والألمان المعارضة عالقة في طريق مسدود على الجبهة الغربية ؛ وهو عبارة عن مجموعة واسعة من الخنادق تمتد من بحر الشمال عبر بلجيكا وفرنسا إلى الحدود السويسرية. ومع ربيع عام 1917 ، خطط الفرنسيون والبريطانيون لهجوم جديد على أمل اختراق الخطوط الألمانية وإنهاء الجمود

وكان عامل الوقت هو الأساس ؛ فقد استنزفت جميع الجيوش من سنوات من القتال ، وبدأت تكافح لملء صفوفها بمجندين جدد ، وكانت الثورة الروسية مشتعلة أيضًا ، حيث هدد الثوريون بسحب روسيا  والتي كانت إحدى دول الحلفاء الرئيسية من الحرب ، وكان الانسحاب الروسي من شأنه أن يضع نهاية فعالة للحرب في الشرق ، مما يسمح لألمانيا بتركيز المزيد من قواتها على الجبهة الغربية.

مع وضع ذلك في الاعتبار في أبريل 1917 ، وضعت الجيوش الفرنسية تحت قيادة قائدها الجديد الجنرال روبرت نيفيل ، خططًا لشن هجوم كبير ضد الخطوط الألمانية في منطقة شامبانيا بفرنسا حول نهر أيسن ، وشن البريطانيون في أقصى الشمال هجومًا تشويهيًا بالقرب من مدينة أراس الفرنسية ؛ بهدف تحديد الموارد الألمانية هناك ، لإعطاء الفرنسيين فرصة أكبر للنجاح في الشمبانيا. وكان الكنديون الذين يقاتلون كجزء من الجهد البريطاني الأكبر فيما أصبح يعرف باسم معركة أراس

قد تلقوا أوامر بالاستيلاء على نقطة القوة الاستراتيجية العالية في فيمي ريدج ، على الجهة الشمالية من الهجوم البريطاني ، نظرًا لأن الهجوم على التلال سيساعد في تحويل الموارد الألمانية عن الهجوم الفرنسي ، كما سيؤدي الاستيلاء على هذه الأرض المرتفعة أيضًا إلى منح الحلفاء وجهة نظر جغرافية مهمة ، مع إطلالات شاملة على مواقع العدو في الشرق ، حيث لاحظ أحد المراقبين الكنديين في ذلك الوقت ، أنه يمكن رؤية المزيد من الحرب بمنطقة فيمي ريدج ، أكثر من أي مكان آخر في فرنسا.[1][2]

طبيعة منطقة فيمي ريدج الجيولوجية

تعد فيمي ريدج Vimy Ridge جرفًا غير عادي ، يصل طوله إلى 9 كم يرتفع وسط الريف المفتوح شمال مدينة أراس إلى الشمال والشرق من سلسلة التلال ، كما يوجد سهل دواي ومدينة لنس المهمة لتعدين الفحم ، والتي احتلتها ألمانيا في عام 1917 ، بينما يقع من ناحيتيّ الغرب والجنوب كانت الخطوط البريطانية وفرنسا غير المشغولة ، كانت القوات الألمانية راسخة على مرتفعات التلال منذ ما يقرب من بداية الحرب في عام 1914 ، على الرغم من عدة محاولات لإزاحتها.

في مواجهة الكنديين ، كانت فرقة الاحتياط البافارية الأولى التابعة للجيش الألماني ، وشعبة الاحتياط 79 والفرقة البافارية السادسة عشرة للمشاة ، ولمدة ثلاث سنوات ، قام الألمان بتحصين التلال بمجموعة من الأعمال الدفاعية ؛ على سبيل المثال قاموا بوضع ثلاثة خطوط متتالية من الخنادق المنتشرة بين شبكة من الأسلاك الشائكة ، ومخابئ رشاشات خرسانية ، وغرف تحت الأرض لقوات الخط الأمامي للحماية خلال قصف المدفعية

وكان النظام بأكمله متصل بشبكة من خنادق الاتصالات والأنفاق. وعند النقطة الأوسع ، كانت دفاعات الخط الأول والثالث الألمانية في فيمي متباعدة بأكثر من 8 كم ، وتتخللها نقاط قوية محصّنة ، ومن بين حوالي 10 آلاف جندي ألماني راسخين على التلال ، كان للعديد منهم رؤية واضحة للمواقع الكندية في قاعدة المنحدرات الغربية لفيمي بزاوية تدريجية.[3][4]

الأجواء قبل معركة فيمي ريدج

انتقل معظم الجيش الكندي على الجبهة الغربية ، وكان يبلغ قوام الفيلق الكندي 100.000 فردًا ، بمختلف وحدات الدعم البريطانية والكندية ، وقد اتجهوا جميعًا إلى منطقة فيمي بعد انتهاء القتال في السوم في خريف عام 1916. وفي فيمي ريدج ، ورث الفيلق ساحة قتال شوهت بشدة من سنوات القتال السابقة ، فقد كانت الخنادق في المكان نصف مدمرة أو في حالة سيئة ، وكأنها قد سُحقت بالفعل بواسطة قذيفة الحفر وانفجارات الألغام.

خلال مارس 1917 ، كانت منطقة التدريج الكندية الواقعة إلى الغرب من سلسلة التلال منطقة صناعية مزدحمة وعسكرية ، حيث كان الآلاف من جنود المشاة يتدربون على هجومهم على التلال ، وعشرات الآلاف من الجنود ، بالإضافة إلى البغال والخيول ، يشاركون في بناء الطرق ومسارات الترام والأنفاق والخنادق أو نقل آلاف الأطنان من المواد الغذائية والبنادق والذخائر ، وغيرها من الإمدادات حتى الخطوط الأمامية ، وكان تم تنفيذ الكثير من هذا العمل فقط بعد حلول الظلام ، لتجنب العيون الساهرة من الألمان. ثم تم حشد بعض القوات في المنازل والقرى المجاورة ، بينما تم إيواء البعض الآخر في معسكرات الخيام ، أو في الكهوف القديمة تحت الأرض بالشوارع الجنوبية الشهيرة ، والمحفورة من التربة الطباشيري ، والتي كانت سمة شائعة في هذا الجزء من فرنسا .

وفي الوقت نفسه ، تم بناء أو إصلاح عشرات الكيلومترات من ترام الطرق والضوء لتسهيل حركة الرجال والمواد ؛ حيث تم استخدام 50000 حصان خلال أسابيع التحضير مسبقًا ، وتم إنشاء خزانات مياه وأنظمة ضخ جديدة ، لتلبية الاحتياجات المائية للجيش المجمع وحيواناته العاملة ؛ فوُضع أكثر من 100 كيلومترًا من كابلات الاتصالات في المنطقة الكندية ، ودُفنت عدة أمتار لتجنب التدمير الناجم عن قصف العدو ، وقد أقامت مفرزة الغابات بالقرب من الفيلق ، حتى تنتج كميات كبيرة من الخشب لدعم احتياجات الجيش.[5][6]

خطة معركة فيمي ريدج

دعت خطة الاعتداء الأقسام الأربعة من الفيلق الكندي إلى مهاجمة سفوح التلال في تشكيل جنبًا إلى جنب ؛ حيث تقرر أن الفيلق 17 البريطاني ، سيهاجم في نفس الوقت على الجهة اليمنى للكنديين ، وقبل خطوط المواجهة تحرك الجنود في هجمات موقوتة عبر الحقول المفتوحة ، حيث تم وضع علامات على مواقع خندق الحلفاء والأعداء على الأرض بشريط مميز اللون، وأعطيت القوات معلومات مفصلة عن التضاريس ومواقع النقاط القوية للعدو ، وعرضت نماذج وخرائط لساحة المعركة اعتمادًا على الصور الجوية للتلال.

سبب معركة فيمي ريدج

استمر القصف حتى يوم 8 أبريل ، ثم في ظلام ما قبل الفجر في 9 أبريل الموافق عيد الفصح ، تجمع 15.000 ألف كنديًا وانطلقت الموجة الأولى من الاعتداء ، في نقاط التجمع الخاصة بهم في المترو تحت الأرض ، أو في ثقوب أو قذائف مختارة فوق الأرض. وفي تمام الساعة الرابعة صباحًا ، كان الجو باردًا واجتاحت الثلوج والرياح التي تحركها الرياح عبر سلسلة من التلال ، مما جعل الظروف بائسة للقتال ، إلا أنها ساعدت على إخفاء الكنديين عن العدو.

وفي تمام الساعة 5:30 صباحًا ، فتحت مدفعية الحلفاء المدفعية مرة أخرى ، وبدأ الكنديون هجومهم ، وظلوا أقرب ما يمكن بأمان خلف قصف المدفعية الصاخبة ، الذي اجتاح خنادق الجبهة الألمانية ، ثم ظل إطلاق النار المستمر من 150 من المدافع الرشاشة ، يمنحهم مزيدًا من الحماية للمشاة المهاجمة أمام الكنديين.

خاضت الشُعب الأولى والثانية والثالثة القتال طوال اليوم ، وتقدمت بشكل مطرد من خلال الدفاعات الألمانية ، وفي بعض الحالات تخطت مقاومة العدو المعادية ، وفي حالات أخرى شاهدت الألمان يفرون إلى الشرق في مواجهة الهجوم ، وكان الموت والرعب في كل مكان ، كما سجله اللواء السادس من الفرقة الثانية ، والذي تألف من الكنديين الغربيين ، حيث أقرت القيادات بأن الرجال الجرحى كانوا منتشرون في كل مكان في الوحل ، وفي ثقوب القذائف وحفر الألغام ، وكان بعضهم يصرخ في السماء والبعض الآخر يتألم ويحتضر بصمت ، بينما يتوسل البعض طلباً للمساعدة ، وكافح بعضهم من أجل الغرق في الحفر المملوءة بالمياه.[7][8]

صراع الفرقة الرابعة في معركة فيمي ريدج

لم تسر الأمور على ما يرام بالنسبة لجنود الفرقة الرابعة ، بقيادة اللواء ديفيد واتسون ؛ فقد تم تعيين الرابع في أقصى اليسار من الهجوم على التلال ، والذي تضمن أصعب الأهداف منها هيل 145 وهي أعلى نقطة على التلال ، وموقع فيمي ريدج  Vimy التذكاري اليوم ، ونقطة عالية أخرى تسمى بيمبل Pimple. وتم الدفاع عن كل منهم بقوة حيث تم تحصينهم جميعًا بخنادق ، ومع رؤية واضحة للمنحدرات التي سيهاجمها الكنديون ، ولم يمكن الكنديون يصلون إلى فيمي ريدج ، إلا إذا تمت السيطرة على هاتين النقطتين الرئيسيتين.

ولكن لسوء الحظ ، فإن القصف قبل الهجوم لم يلحق أضرارًا كافية بالمواقع الألمانية في هيل 145 وبيمبل ، مما أدى إلى خسائر فادحة خلال الهجوم الافتتاحي ، حيث فقدت العديد من وحدات الفرقة الرابعة الاتصال مع وابل المدفعية الزاحف الذي كان يهدف إلى جلبهم بأمان على الخطوط الألمانية ، ونتيجة لذلك وبعد دقائق فقط من الهجوم في 9 إبريل ، تعرضت المجموعات الرئيسية في الفرقة الرابعة للنيران المميتة ، وقطعتهم إلى أشلاء متناثرة ، وتم نقل ورعاية العديد من الناجين وغير قادرين على الحركة ، وكان من بين الإصابات المبكرة العديد من الضباط الصغار من قادة الشركات والفصائل ، الذين ضاعفوا من الفوضى بالمكان ، واعاق تدفق المعلومات إلى القادة في العمق ، إلا أنه بحلول الظلام لم يتم السيطرة على أي من هيل 145 وبيمبل..

بعد ظهر اليوم التالي ، تجددت طلقات المدفعية وهجمات المشاة ، بمساعدة من كتائب الفرقة الرابعة الاحتياطية ، ووقعت هيل 145 في أيدي قوات كندا ، وبعد ذلك بيومين في 12 أبريل ، تم الاستيلاء على بيمبل بعد ساعة من القتال العنيف تحت زخات الثلوج.

انتهاء معركة فيمي ريدج

انتهت المعركة التي استمرت أربعة أيام ، وصارت فيمي ريدج أخيرًا في أيدي الحلفاء عقب انتصار مذهل ولكنه مكلف ؛ حيث أسفر القتال عن مقتل 3598 كنديًا وجرح 7000 آخرين ، بينما كان هناك ما يقدر بنحو 20.000 ضحية على الجانب الألماني ، ووقع 4000 ألماني آخر كأسرى. وفي النهاية ، حصل كل من الكنديين ويليام ميل وإيليس سيفتون ، والكابتن ثين ماكدويل والجندي جون باتيسون ، على جائزة فيكتوريا كروس لأعمالهم الشجاعة الشديدة في المعركة.[9]

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق