معركة إيبرس الثانية

كتابة نسمة امام آخر تحديث: 29 فبراير 2020 , 22:02

لاشك أن الحروب العالمية قد تركت بصمتها بقوة ، في أذهان الكثيرين سواء ممن عاشوها أو من ضحوا بفلذات أكبادهم فيها من الجنود ، من كل الجهات المشاركة في تلك الحروب ، نهاية بكل من ذاقوا مرارتها خلال السنوات التي امتدت فيها تلك الحروب ، حيث راح ضحيتها ملايين الجنود من كل الأطراف ، إلى جانب الأبرياء من المواطنين ، الذين أجبرهم التجنيد الإجباري آنذاك ، على خوض معارك ليس لهم فيها ناقة ولا جمل ، ومن بين أبرز الحروب التي اندلعت خلال فترة الحرب العالمية الأولى ، كانت معركة إيبرس الثانية.

ملخص معركة إيبرس الثانية

وقعت معركة إيبرس الثانية خلال الحرب العالمية الأولى ، في الفترة من 22 أبريل إلى 25 مايو 1915، وكانت أول معركة كبرى خاضتها القوات الكندية في الحرب العظمى ، وكانت هذه المعركة قد وقعت ، في منطقة إيبرس Ypres الواقعة على الجبهة الغربية في بلجيكا ، واختبر الكنديون غير المدربين أنفسهم كقوة قتالية حازمة ، فقوموا رعب أول هجوم بالغاز السام واسع النطاق في التاريخ الحديث ، وقامت القوات الكندية بتنفيذ حازم من الناحية الإستراتيجية من خط المواجهة ، حتى يمكن إدخال تعزيزات للجنود ، وقُتل في معركة إيبرس الثانية ، أكثر من 6500 كندي أو أصيبوا أو تم أسرهم.[1]

أهمية معركة إيبرس الثانية

كان رجال الفرقة الكندية الأولى ، هم المزارعون والحطاب والمحامون وعمال المصانع وأصحاب الأعمال والمدرسون والأطباء ، وكان هؤلاء من أوائل الكنديين الذين تطوعوا للخدمة في الحرب ، حيث سافر أكثر من 31.000 رجل إلى إنجلترا كجزء من قوة المشاة الكندية في أكتوبر 1914 ، وبعد فترة تدريب في إنجلترا ، وصلوا إلى فرنسا في فبراير 1915. وبحلول هذا الوقت ، استقر القتال على الجبهة الغربية ، ليتحول إلى حرب استنزاف بين جيش ألمانيا من جهة ، وفرنسا وبريطانيا وإمبراطوريتها.

في أبريل عام 1915 ، تم طلب القسم الكندي الأول لدخول مدينة إيبرس ، وتحديدًا عند الخطوط الأمامية في سهل فلاندرز ، شرق مدينة إيبرس البلجيكية القديمة ، حيث أراد الحلفاء حماية إيبرس جزئياً ؛ لأنها وفرت خطوط السكك الحديدية والطرق إلى الموانئ على الساحل ، والتي كان الحلفاء عازمون على الحفاظ عليها بعيدا عن الأيدي الألمانية ، ولهذا كان الدفاع عن الشعب البلجيكي أيضًا مبررًا قويًا لدور بريطانيا في الحرب ، وكان التخلي عن إيبرس ، والتي تعد آخر مركز بلجيكي رئيسي لا تشغله القوات الألمانية ، قد أشار إلى نصر ألماني مهم.

وكان إيبرس مكانًا بارزًا وخطير للمدافعين من الحلفاء ، حيث كان محاطًا بثلاثة أطراف من قبل جنود العدو والمدفعية ، وكانت أعمال حفر الخندق ، التي انتقل إليها الكنديون في إبريل / نيسان غير كافية على الإطلاق ، فقد كان الخندق ضحلًا وسيئة البناء ومملوء بالفضلات البشرية ومسابح المياه ، وجثث الجنود الذين دفنوا في القتال السابق.[2][3]

هجوم الغاز في الحرب العالمية الأولى

كانت الأسلحة الكيميائية محظورة بموجب المعاهدات الدولية قبل الحرب العالمية الأولى ، ومع هذا وفي ربيع عام 1915 ، قررت ألمانيا اختبار سلاح جديد هو غاز الكلور ، في منطقة إيبرس وذلك في 22 أبريل 1915 ، حيث أطلق الألمان أكثر من 160 طنًا من الغاز من آلاف العلب مرتبة على طول الخطوط الألمانية ، وشاهد الكنديون والقوات الفرنسية الجزائرية التي تدير الخنادق إلى يسارهم سحابة كبيرة من الغاز ، وكأنها سحابة خضراء غامضة ظهرت أولاً فوق أرض غير مأهولة بين الجيوش المعارضة ، ثم انجرفت مع الريح جنوبًا فوق خطوط الحلفاء.

أصاب الجزء الأكبر من سحابة الغاز الجزائريين ، حيث أحرق الكلور حناجرهم وتسبب في امتلاء رئتيهم بالرغوة والمخاط ، مراقب الكنديون في حالة من الصدمة والرعب ، خروج الجزائريين المختنقين من خطوطهم ، حيث فر الكثيرون منهم في حالة من الذعر ، تاركين ثقبًا طوله 6 كيلومترات في الخطوط الأمامية على الجهة اليسرى للكنديين.

وفي حين تحركت القوات الألمانية من وراء سحابة الغاز المنجرفة نحو الخنادق الجزائرية الفارغة في هذا الوقت الحاسم ، تحركت الكتائب الكندية والبريطانية ، بما في ذلك الجنود الذين يعانون من الغاز لسد الثقب ، وعقب ساعات قليلة من القتال اليائس في ذلك اليوم ، بمساعدة مجموعات معزولة من الفرنسيين والجزائريين ، تمكنوا من منع العدو من تطويق الفرقة الكندية الأولى داخل المنطقة البارزة ، ومن السير في مدينة إيبرس. [4][5]

هجوم الغاز في معركة إيبرس الثانية

أمضت القوات الكندية والبريطانية الأيام القليلة التالية ، في شن هجمات مضادة ومحاربة سلسلة من الاشتباكات الفوضوية في مناطق مختلفة مثل موسير ريدج Mauser Ridge ، وجرافينستافيل ريدج Gravenstafel Ridge ، ثم قتال مباشر في كيتشينر وود Kitchener’s Wood ، في محاولة لتفادي الهجوم الألماني وإحكام السيطرة عليهم خارج منطقة إيبرس.

ولكن في 24 أبريل 1915 ، وقع هجوم غاز ثاني على الكنديين وجهاً لوجه ، ولم يكن أي من الجنود حاملًا لأقنعة غاز في هذه المرحلة من الحرب ، فهرب بعض الكنديين ، ولجأ الكثيرون إلى الاحتماء داخل الخنادق ، حيث لاحقتهم بشكل سريع ، سحابة غاز خضراء ضبابية أثقلت الهواء لديهم وقتلتهم. ولكن نجا العديد من الأشخاص الآخرين من خلال حمل الملابس المبللة بالبول والمناديل فوق أفواههم وأنوفهم ، بعد أن تلقوا تعليمات بذلك من قبل المسؤولين الطبيين الذين حددوا الغاز باعتباره الكلور.

ومن بين المتضررين بشدة من رعب القتال ، كان المقدم جون مكراي ، ضابط فيلق الجيش الطبي الكندي ، الذي كتب قصيدته الشهيرة ، في حقول فلاندرز في خضم المعركة ، وكانت رئة مكراي قد تلفت بفعل الغاز القاتل أثناء المعركة ، مما زاد من سوء حالة الربو التي يعاني منها بالأساس.[6]

نهاية معركة إيبرس الثانية

استمرت معركة إبرس الثانية لمدة شهر آخر بعد إزاحة الكنديين ، واشتبكوا إلى حد كبير مع قوات الوحدات البريطانية ، وكتيبة من المشاة الخفيفة الكندية للأميرة باتريشيا ، التي أعادت فرض سيطرتها على منطقة إيبرس. ونظرًا لثباتهم الشديد ، وسط هجمات الغاز في الأيام الأربعة الأولى الحاسمة من المعركة ، تم الإشادة بالكنديين لشجاعتهم ومثابرتهم ، وهي سمعة نمت مع استمرار الحرب. ، ومع ذلك كان الثمن باهظًا للغاية. بشكل عام ، فقدت القوات البريطانية 59.000 رجلًا بين قتيل أو جريح أو أسير ، في المعركة التي استمرت شهرًا .

وكان أكثر من 6500 من هذه الخسائر كانوا كنديين ، بما في ذلك أكثر من 2000 قتيل كندي ، وكان أحد الجنود ويدعى ألبرت روسكو من أونتاريو ، قد أقر في رسالة إلى والدته بعد أسابيع من المعركة ؛ لا أعرف كيف أصبحت اليوم على قيد الحياة ، إنه أكثر مما أستطيع أن أشرح.

عادت القوات الكندية إلى منطقة إيبرس مرة ثانية ، ولكن في عام 1917 لمعركة باسكيندايل ، المعروفة أيضًا باسم معركة إيبرس الثالثة ، وكانت بمثابة صراع دموي أسفر عن مقتل 15.654 ضحية كندي من الجنود ، بالإضافة إلى أكثر من 4000 قتيل.[7][8]

المراجع
زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق