من هو الإمبراطور جوشوا نورتون

كتابة نسمة امام آخر تحديث: 03 يونيو 2020 , 07:04

جوشوا أبراهام نورتون (4 فبراير 1818 – 8 يناير 1880) ، المعروف باسم الإمبراطور نورتون ، كان من مواطني سان فرانسيسكو بولاية كاليفورنيا ، وقد أطلق على نفسه “نورتون الأول إمبراطور الولايات المتحدة” في عام 1859، وفي عام 1863 أعلن عن لقب ثانوي هو “حامي المكسيك” بعد أن غزا نابليون الثالث ذلك البلد ، وكان نورتون قد ولد في إنجلترا ، ولكنه أمضى معظم حياته المبكرة في جنوب إفريقيا ، حيث أبحر غربًا بعد وفاة والدته عام 1846 ووالده عام 1848 ، حتى وصل إلى سان فرانسيسكو ربما في نوفمبر 1849.[1]

حياة الإمبراطور جوشوا نورتون

كان والدا جوشوا نورتون من اليهود الإنجليز ، الذين غادروا إنجلترا أولاً للانتقال إلى جنوب إفريقيا في عام 1820 ، كجزء من مخطط الاستعمار الحكومي ، ولقد كانوا جزءًا من مجموعة عرفت باسم مستوطنو 1820 ، وعلى الأرجح ولد جوشوا في بلدة كينتش ديبتفورد ، والتي هي اليوم جزء من لندن.

صفقة جوشوا نورتون الفاشلة

وصل جوشوا نورتون إلى سان فرانسيسكو على متن سفينة تعرف باسم فرانشيسكا في 23 نوفمبر 1849 ؛ وكان يمتلك في هذا الوقت إيصالًا بـ 40000 دولار ، كانت جزء من تركة والده ؛ وقد استغلها نورتن في تحقيق ثروة قدرها 250،000 دولار ، وعرف عن نورتن بعد وصول نورتون إلى سان فرانسيسكو ، كان يتمتع بقدر كبير من النجاح في أسواق السلع والمضاربة العقارية ، وأنه بحلول أواخر عام 1852 ، كان أحد أكثر المواطنين ازدهارًا واحترامًا في المدينة.

في ديسمبر 1852 ، اعتقد نورتون أنه رأى فرصة تجارية رابحة عندما فرضت الصين ، التي تواجه مجاعة شديدة حظرًا على تصدير الأرز ، مما تسبب في ارتفاع سعر الأرز في سان فرانسيسكو من أربعة إلى ستة وثلاثين سنتًا للرطل الواحد (9 إلى 79 سنتًا / كجم).

وفي هذا الوقت ، عندما سمع أن جلايد الذي كان عائدًا من بيرو ، كان يحمل 200.000 رطل (91000 كجم) من الأرز ، اشترى الشحنة بأكملها مقابل 25000 دولار أو اثني عشر ونصفًا لكل رطل ، على أمل أن يحاصر السوق ، ولكن بعد وقت قصير من توقيع العقد ، وصلت العديد من حمولات الأرز الأخرى من بيرو ، مما تسبب في انخفاض سعر الأرز إلى ثلاثة سنتات للرطل.

حاول نورتون إبطال العقد ، قائلاً إن الوكيل قد ضلله فيما يتعلق بنوعية الأرز المتوقعة ، ولكن من عامي 1853 إلى 1856 ، تورط نورتون مع تجار الأرز في تقاضي مطول ، على الرغم من أن نورتون ساد في المحاكم الدنيا ، وصلت القضية إلى المحكمة العليا في كاليفورنيا التي حكمت ضد نورتون.

بعد ما حدث ، قام لوكاس تورنر وبنك الشركة بحجز ممتلكاته العقارية في نورث بيتش ، وذلك بهدف سداد ديون نورتون ، وأشهر نورتون إفلاسه بحلول عام 1858 ، حيث كان يعيش في ظروف اقتصادية متواضعة للغاية في منزل داخلي للطبقة العاملة.[2]

إمبراطور الولايات المتحدة

اختفى جوشوا نورتون لمدة عام أو نحو ذلك بعد إعلان الإفلاس ، ولكن عندما عاد إلى دائرة الضوء العام ، اعتقد الكثير أنه لم يفقد ثروته فحسب بل عقله أيضًا ؛ والسبب في ذلك ، أن نورتون في 17 سبتمبر 1859 ، قام بتوزيع رسائل على الصحف في جميع أنحاء مدينة سان فرانسيسكو ، يعلن نفسه الإمبراطور نورتون الأول إمبراطور الولايات المتحدة ، أخذ الأمور على عاتقه ووزع رسائل على الصحف المختلفة في المدينة ، معلناً نفسه “إمبراطور هذه الولايات المتحدة”:

“بناءً على طلب قطعي ورغبة من أغلبية كبيرة من مواطني هذه الولايات المتحدة ، أنا جوشوا نورتون المواطن سابقًا في خليج الغوا برأس الرجاء الصالح ، والآن عقب مضي 9 سنوات و 10 أشهر في سان فرانسيسكو بولاية كاليفورنيا ، أعلن وأخوّل نفسي إمبراطورًا لهذه الولايات المتحدة ؛ وبناءً على السلطة المخولة لي ، أطلب بموجب هذا الأمر ، وأوجه ممثلي الولايات المختلفة في الاتحاد للتجمع في القاعة الموسيقية ، في هذه المدينة ، في اليوم الأول من شهر شباط (فبراير) التالي ، والتواجد هناك لإجراء هذه التعديلات في القوانين الحالية للاتحاد ، وقد تعمل تلك التوجيهات ، على تحسين الشرور التي تعمل في ظلها الدولة ، وبالتالي تتسبب في وجود الثقة سواء في الداخل أو في الخارج مع استقرارنا ونزاهتنا”.[3]

أعمال نورتون الإمبراطور

قام نورتون بعد ذلك بوصفه إمبراطورًا للولايات المتحدة ، بحل الكونجرس الأمريكي رسميًا ، ولكن الحزبين السياسيين الرئيسيين في الولايات المتحدة ، قاموا بتجاهل هذا الأمر من قبل الحكومة الفيدرالية ، والجنرالات الذين يقودون الجيش الأمريكي ، ومع ذلك احتضنه مواطنو سان فرانسيسكو ، وأمضى نورتون معظم أيامه في المشي في شوارع المدينة ، في زي أزرق مع كتاف ذهبية قدمها له ضباط الجيش الأمريكي المتمركزون في بريسيديو في سان فرانسيسكو.

كما ارتدى نورتون قبعة مزينة بريش طاووس ، وفتش عن حالة الطرق والأرصفة والممتلكات العامة الأخرى ، بل وقام بالتحدث في مناسبات عديدة ، عن مجموعة واسعة من المواضيع الفلسفية ، بل وأصبح كلباه المعروفان باسمي بومر ولعازر ، اللذان رافقا جولته في المدينة ، من المشاهير أيضًا ، ثم أضاف الإمبراطور نورتون لنفسه لقب “حامي المكسيك” إلى لقبه بعد أن غزا الفرنسيون المكسيك عام 1861.

في عام 1867 اعتقل شرطي جوشوا نورتون ، لإلزامه بعلاج اضطراب عقلي ، ولكن المفاجأة كانت في تعبير المواطنون والصحف المحلية عن غضبهم الشديد ، إزاء هذا التصرف من الضابط ، فأمر رئيس شرطة سان فرانسيسكو باتريك كراولي ، بإطلاق سراح نورتون وأصدر اعتذارًا رسميًا من قوة الشرطة ، ثم أصدر الإمبراطور عفوًا عن الشرطي الذي قبض عليه.

على الرغم من أنه ظل فقيرًا ، إلا أن نورتون كان يأكل مجانًا في أفضل المطاعم في المدينة ، وتم حجز مقاعد له في فتحات المسرحيات والحفلات الموسيقية ، وأصدر عملته الخاصة لدفع ديونه ، وتم قبول تلك العملات في سان فرانسيسكو كعملة محلية ، ثم تم بيع صور الإمبراطور في زيه الملكي للسياح ، وتم تصنيع دمى الإمبراطور نورتون أيضًا ، وبدوره أظهر نورتون حبه للمدينة ، بإعلانه أن استخدام كلمة “Frisco” للإشارة إلى المدينة ، كان جنحة عالية يعاقب عليها بغرامة 25 دولارًا.[4]

أهم قرارات لنورتون كإمبراطور

  • 12 أكتوبر 1859 ؛ ألغى الكونغرس الأمريكي رسميًا.
  • 2 ديسمبر 1859 ؛ أعلن أن حاكم ولاية فرجينيا هنري وايز ، يجب أن يغادر المكتب لإعدام جون براون وجون سي بريكنريدج من كنتاكي الذي تم تنصيبه مكانهما.
  • 16 يوليو 1860 ؛ حل الولايات المتحدة الأمريكية.
  • 12 أغسطس 1869 ؛ قام نورتون بحل وإلغاء الحزبين الديمقراطي والجمهوري بسبب الصراع الحزبي.
  • 23 مارس 1872 ؛ أمر نورتون ببناء جسر معلق في أقرب وقت ممكن ، من أوكلاند بوينت إلى جزيرة الماعز وإلى سان فرانسيسكو.
  • 21 سبتمبر 1872 ؛ طالب بإجراء مسح لتحديد ما إذا كان الجسر أو النفق ، هو أفضل طريقة لربط أوكلاند وسان فرانسيسكو. وبالطبع لم يعط جوشوا نورتون أي سلطة فعلية لفرض هذه الأفعال ، لذلك لم يتم تنفيذ أي منها.[5]

وفاة وجنازة جوشوا نورتون

في 8 يناير 1880 ، انهار جوشوا نورتون في زاوية بأحد شوارع كاليفورنيا ودوبونت ، ويسمى هذا الأخير الآن شارع جرانت ، وكان نورتون في طريقه لحضور محاضرة في أكاديمية كاليفورنيا للعلوم ، حيث أرسلت الشرطة على الفور ، عربة لنقله إلى مستشفى استقبال المدينة ، ولكنه مع ذلك مات قبل أن تصل عربة الإسعاف إليه.

أكد البحث في غرفة نورتون الداخلية بعد وفاته أنه كان يعيش في فقر ، كان لديه ما يقرب من خمسة دولارات في جيبه ، عندما انهار وتم العثور على ملك ذهبي بقيمة حوالي 2.50 دولار في غرفته ، وكان من بين أغراضه الشخصية ، مجموعة من عصي المشي والقبعات المتعددة ، والرسائل المكتوبة إلى الملكة فيكتوريا ملكة إنجلترا.

خططت ترتيبات الجنازة الأولى لدفن الإمبراطور نورتون الأول في نعش الفقير ، ومع ذلك انتخب نادي المحيط الهادئ ؛ وهو جمعية رجال أعمال في سان فرانسيسكو ، لدفع ثمن النعش من خشب الورد الذي يناسب رجل نبيل.

حضر موكب الجنازة في 10 يناير 1880 ما يصل إلى 30.000 شخصًا من سكان سان فرانسيسكو ، البالغ عددهم 230.000 حيث كان الموكب نفسه بطول ميلين ، تم دفن نورتون في المقبرة الماسونية ، ولكن في عام 1934 ، تم نقل النعش الخاص به مع جميع القبور الأخرى في المدينة ، إلى مقبرة وودلون في كولما بولاية كاليفورنيا ، حيث حضر الجناز الجديدة ما يقرب من 60.000 شخصًا ، وفي هذا الوقت ، ودعه محبوه بالأعلام الطائرة ، في جميع أنحاء المدينة على نصف الصاري ، وتم نقش اسم نورتون في جزء مميز على الصاري ، ليحمل عبارة “نورتون الأول ، إمبراطور الولايات المتحدة وحامي المكسيك.”[6]

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق