تطور الثدييات الأولي … ما الذي يميز الثدييات ؟

كتابة: نورهان ناصر آخر تحديث: 21 سبتمبر 2021 , 18:38

ما هي الثدييات

تُصنف جميع الحيوانات والنباتات على أنها حقيقيات النوى متعددة الخلايا: تتكون أجسامها من أعداد كبيرة من الخلايا، والثدييات هو اسم لمجموعة كبيرة من الحيوانات، إنها فقاريات، مما يعني أن لديها عمودًا فقريًا، وعلى عكس الزواحف والبرمائيات، فهي من ذوات الدم الحار، ويمكن التعرف على الثدييات أيضًا من خلال فرائها أو شعرها، وحقيقة أنها تغذي أطفالها بالحليب، وهي التي تقوم بالجزء الأكبر من الرعاية بأبنائها ومن هنا لكم التخيل في ماذا لو اختفت الثدييات من على سطح الأرض.[1]

ما الذي يميز الثدييات

الذي يميز الثدييات أنها قابلة للتكيف بشكل كبير، إنهم يعيشون في كل قارة ويمكنهم العيش في الأراضي العشبية والغابات والمحيطات والمناطق القطبية والصحاري، يمكن للثدييات السباحة والقفز والطيران والجري والتسلق،كما يوجد أكثر من 5400 نوع من الثدييات على الأرض اليوم، ويتراوح حجمها من خفاش النحل الصغير إلى الحوت الأزرق العملاق، ويمكن لعلماء الأحافير معرفة الفرق بين الثدييات الأسلاف والزواحف الأسلاف بناءً على بنية جمجمتهم وعظام رقبتهم، بالإضافة إلى وجود عظمتين صغيرتين في الأذن الداخلية في الثدييات (في الزواحف، تشكل هذه العظام جزءًا من الفك).

تنتج الغدد الثديية في إناث الثدييات الحليب الذي تستخدمه لإرضاع صغارها، وتلد جميع الثدييات تقريبًا، تحمل بعض الثدييات، التي تسمى الجرابيات، أطفالها في أكياس، هناك نوعان فقط من الثدييات، اللذان يضعان البيض، وهما خلد الماء ونبات النمل،  ومع ذلك، بمجرد أن يفقسوا، يشرب أطفالهم الحليب، مثل أي نوع آخر من الثدييات، لهذا السبب، يعتني آباء الثدييات دائمًا بنسلهم، وبعضهم لفترة قصيرة جدًا – مثل الفقمة المغطاة  التي ترضع صغارها لمدة أربعة أيام فقط – أو لفترة طويلة جدًا.

الثدييات من ذوات الدم الحار، مما يعني أنها تحافظ على درجة حرارة الجسم الداخلية ثابتة، يتطلب الحفاظ على درجة حرارة ثابتة للجسم قدرًا كبيرًا من الطاقة، مما يعني أن الثدييات تحتاج إلى أن تأكل أكثر من الحيوانات ذوات الدم البارد ذات الحجم المماثل، ومع ذلك، فإن الثدييات تحصل على هذه الطاقة بعدة طرق مختلفة.

بعض الثدييات هي حيوانات آكلة للحوم، أي تأكل اللحوم فقط ، وبعضها من الحيوانات العاشبة، وتأكل النباتات فقط ، وبعضها آكلات اللحوم، وتتغذى على كل من النباتات واللحوم، كما يوجد العديد من أنواع الثدييات التي يحتفظ بها البشر، حيث يتم الاحتفاظ ببعضها في المزارع، للقيام بالعمل أو توفير الطعام للناس، وتحظى الثدييات الأخرى بشعبية كبيرة كحيوانات أليفة، وهناك العديد من أنواع الثدييات التي تعيش في البرية.

تطور الثدييات الأولي

  • نهاية العصر الترياسي

ظهرت الثيرابسيدات، أو “الزواحف الشبيهة بالثدييات” في نهاية العصر الترياسي من مجموعة من الثيرابسيات، والتي نشأت في أوائل العصر البرمي وأنتجت وحوشًا شبيهة بالثدييات مثل “Thrinaxodon” و “Cynognathus”، طورت بعض الثيرابسيدات سمات الثدييات البدائية (الفراء، والأنوف الباردة، والأيض من ذوات الدم الحا ، وربما حتى الولادة الحية) بحلول الوقت الذي انقرضت فيه في منتصف العصر الجوراسي، والتي تم بناؤها بشكل أكبر من قبل خلفائهم في الحقبة الوسطى اللاحقة.

  • من الثيرابسيدات ” الزواحف الشبيهة بالثدييات إلى الثدييات

يواجه علماء الأحافير صعوبة في التمييز بين آخر ثيرابسيدات متقدمة للغاية وأول ثدييات حديثة التطور، حيث يبدو أن الفقاريات المتأخرة من العصر الترياسي مثل Eozostrodon و Megazostrodon و Sinoconodon كانت “حلقات مفقودة” وسيطة بين الثيرابسيدات والثدييات.

وكان لدى الحيوانات كالأوليجوكيفوس أذن وفك من الزواحف بينما تظهر كل علامة أخرى على كونها من الثدييات (أسنان تشبه الفئران ، وعادة ترضع صغارها) حتى في أوائل العصر الجوراسي، يوضح العلماء هذه النقطة بأنه إذا كان هذا يبدو محيرًا، ضع في اعتبارك أن خلد الماء الحديث يعتبر من الثدييات، على الرغم من حقيقة أنه يضع بيضًا زاحفًا ذو قشرة ناعمة بدلاً من أن يلد ليربي صغارًا.

أنماط حياة الثدييات الأولى

كانت السمة الأكثر تميزًا للثدييات في حقبة الحياة الوسطى هي صغر حجمها، على الرغم من حقيقة أن بعض أسلافهم المعالجين قد نموا ليكونوا كبارًا إلى حد ما، نظرًا لأن الديناصورات قد أثبتت نفسها بالفعل باعتبارها الحيوانات البرية المسيطرة على الكوكب ، فقد كان عدد قليل جدًا من الثدييات المبكرة أكبر من الفئران، كانت المنافذ البيئية الوحيدة المتاحة للثدييات المبكرة هي:

  • أكل النباتات والحشرات والسحالي الصغيرة
  • الصيد ليلاً (عندما كانت الديناصورات آكلة اللحوم أقل نشاطًا)
  • المسكن في أعالي الأشجار أو تحت الأرض في الجحور.

هذا لا يعني أن جميع الثدييات المبكرة عاشت بنفس الطريقة، فوسور أمريكا الشمالية، على سبيل المثال، كان لديه خطم مدبب ومخالب تشبه تلك الموجودة في الخلد، والتي كانت تستخدم في الحفر بحثًا عن الحشرات، مع ذيله الطويل الذي يشبه القندس وأطرافه وأرجله الهيدروديناميكية.

ربما كان ريبينوماموس، وهو حيوان مفترس يبلغ طوله ثلاثة أقدام ويبلغ وزنه 25 رطلاً، هو الحيوان الثديي الوحيد المعروف بأكله للديناصورات، هو الاختلاف الأكثر لفتًا للانتباه عن نمط جسم الثدييات الدهر الوسيط النموذجي (تم العثور على عينة متحجرة من ريبينوماموس مع بقايا الديناصورات.

شجرة العائلة للثدييات

كشف علماء الأحافير أيضا عن أدلة أحفورية مقنعة على أول كسر رئيسي لشجرة عائلة الثدييات، وهو الانفصال بين الحيوانات المشيمية والجرابية، الميتاثريون هم أقدم الثدييات الشبيهة بالجرابيات التي ظهرت في أواخر العصر الترياسي، ينحدر الأوثريون من هؤلاء ، وتفرعت الحيوانات المشيمية عنهم، ويعود تاريخ العينة الأصلية لـ جورامايا، التي تُعرف غالبًا باسم “الأم الجوراسية” ، إلى حوالي 160 مليون سنة مضت، مما يشير إلى أن الانقسام الميتاثري / اليوثيري حدث قبل 35 مليون سنة على الأقل مما كان يُعتقد سابقًا.

كما قدمت حقبة الحياة الحديثة درسًا في التطور المتقارب، مع السماح للثدييات بالانتشار في منافذ بيئية مفتوحة، غالبًا ما تتخذ “الشكل” الأساسي لأسلافها من الديناصورات، ولديها تصميم جسم مشابه بشكل لافت للنظر للصربودات القديمة، وغيرها من الحيوانات الثديية الضخمة التي تطورت على نفس المنوال، الأهم من ذلك، أن الرئيسيات المبكرة كانت حرة في التكاثر، حيث سكنت فرع الشجرة التطوري الذي أدى في النهاية إلى الإنسان الحديث.[2]

تأثير الشتاء النووي على تطور الثدييات

ومن المفارقات أن نفس السمات التي ساعدت الثدييات في الحفاظ على مكانة منخفضة خلال حقبة الدهر الوسيط ساعدتها أيضًا على النجاة من حدث الانقراض، الذي قضى على الديناصورات، كما نعلم الآن، تسبب تأثير النيزك الضخم قبل 65 مليون عام في “شتاء نووي” ، مما أدى إلى القضاء على معظم النباتات التي دعمت الديناصورات العاشبة، والتي بدورها دعمت الديناصورات آكلة اللحوم التي كانت تتغذى عليها، وهذا مكن الثدييات المبكرة أن تعيش على طعام أقل بكثير بسبب صغر حجمها، وساعدت معاطف الفراء (والأيض من ذوات الدم الحار) على إبقائها دافئة في عصر كانت فيه درجات الحرارة العالمية تنخفض.

الوسوم

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق